Un ente pubblico è un complesso organizzato di persone e mezzi, che persegue finalità di pubblico interesse. È un soggetto diverso dallo Stato: ha una sua personalità giuridica, ossia è titolare di diritti quanto di doveri. Gli enti pubblici possono essere ricondotti a diverse categorie, come gli enti territoriali (Stato, regioni, province, comuni) e non territoriali.

Gli enti pubblici inoltre possono assumere anche personalità giuridica e svolgere un’attività economica di tipo imprenditoriale in via accessoria rispetto alla funzione amministrativa; in quest’ultimo caso si parla di enti pubblici economici.

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